¡El Sol no tiene cara! / Sun is faceless!

Un día estaba haciendo una observación solar en hidrógeno alfa. Mi hijo se acercó y me preguntó “¿El sol tiene cara y ojos como en los dibujos?”. Le invité a mirar por el ocular. “Dímelo tú, ¿el sol tiene cara?” “No, papá, el sol no tiene cara… ¡pero sí que tiene rayos!”

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One day I was making a solar observation on H-alpha. My son came around and asked: “Does the sun got face and eyes, as in cartoons?” I invited him to see through the eyepiece. “You tell me. Does it?” “No, daddy, the sun is faceless but… it does have sunrays!”

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Noches perfectas y la ecuación de Caput / Perfect nights and Caput Equation

Las noches perfectas escasean. Cuando no hace viento hay humedad. O está despejado pero la transparencia es mala. O la luna llena está alta en el cielo. O no puedes ir a tu sitio oscuro preferido por motivos personales o laborales.

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Son tan raras que hay que estar preparado para estas ocasiones, recuerda que puedes romper la barrera del 300x… ¿qué harás? ¿separar esas dobles imposibles?, ¿observar estrellas centrales en nebulosas planetarias?, ¿sacar detalles increíbles a los planetas?, ¿meterte dentro de los cúmulos globulares?, ¿visitar clusters de galaxias?, ¿testear tu óptica?. Sea lo que sea… ¡Aprovecha cada minuto!

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Y no exagero. De hecho se puede demostrar matemáticamente. Inspirándonos en la ecuación de Drake, calcularemos cada cuánto tiempo se da esa noche perfecta que puedas disfrutar. Para ello usaremos la ecuación de Caput:

Ecuación de Caput

En el caso de Caput arroja el siguiente resultado:

1/N= 1/10 * 1/2 * 1/10 * 1/10 * 10/28 * 2/7 * 6/10 = 1/32666 días.

Esto es, una noche cada 89 años, o sea, menos frecuente que el periodo orbital del Halley. Cultiva la paciencia: tu úlcera te lo agradecerá.

Perfect nights and Caput equation

Perfect nights are scarce. When there is no wind, it is humid. Or it is clear but transparency is bad. Or the moon is high above. Or you cannot go to your favourite dark place due to personal or professional commitments.

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They are so rare that we should be prepared for these events, remember, you can break the 300x barrier. What will you do? Split those close double stars? Observe central stars on planetary nebula? View extraordinary detail on a planet? Get inside a globular cluster? Visit a galaxy cluster? Test your optics? Whatever you choose…. Make the best of each minute!

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And I am not exaggerating. In fact, this can be shown mathematically. Taking the Drake Equation as a working model, we will calculate how often we can enjoy one of these perfect nights. For that, we will use Caput equation:

Ecuación de Caput - En

In Caput’s situation the final value is:

1/N= 1/10 * 1/2 * 1/10 * 1/10 * 10/28 * 2/7 * 6/10 = 1/32666 días.

Which is one night each 89 years, i.e less often that Comet Halley’s orbital period. Grow patience.